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The Diamond Zone

The Diamond Zone

O manto da Terra é tão profundo que nunca fomos capazes de perfurar a crosta para prová-la. Temos apenas maneiras indiretas de aprender sobre isso. Esse é um tipo diferente de geologia do que a maioria das pessoas conhece. É como estudar um motor de carro sem poder abrir o capô, mas temos algumas amostras reais de lá.

Você sabe que um diamante é uma forma densa e dura de carbono puro. Fisicamente, não há substância mais dura, mas quimicamente falando, os diamantes são bastante frágeis. Mais precisamente, o diamante é um metaestável mineral em condições de superfície. O experimento mostra que ele não pode se formar, exceto em condições encontradas a pelo menos 150 quilômetros de profundidade no manto, abaixo dos continentes antigos. Leve-os um pouco acima dessas profundezas, e os diamantes rapidamente se tornam grafite. Na superfície, eles podem resistir em nosso ambiente ameno, mas não em nenhum lugar entre aqui e seu profundo local de nascimento.

Erupções de diamante

Bem, a razão pela qual temos diamantes é que eles cruzam essa distância rapidamente, em apenas um dia ou mais, em erupções muito peculiares. Além dos impactos do espaço sideral, essas erupções são provavelmente as mais inesperado ocorrências na Terra. Certos magmas em profundidades extremas encontram uma abertura e correm para cima, escavando através de várias rochas à medida que avançam. O gás dióxido de carbono sai da solução quando o magma sobe, exatamente como o refrigerante e, quando o magma termina de perfurar a crosta, explode no ar a várias centenas de metros por segundo.

Nunca testemunhamos uma erupção de diamante; o mais recente, no Ellendale Diamond Field, parece ter estado na Austrália no Mioceno, cerca de 20 milhões de anos atrás. Geologicamente falando, eles são raros há cerca de um bilhão de anos atrás. Nós os conhecemos pelos plugues sem fundo da rocha do manto solidificada que eles deixam para trás, chamados kimberlitos e lamproitos, ou apenas "tubos de diamante". Alguns deles são encontrados no Arkansas, no Wisconsin e no Wyoming, entre outros lugares do mundo com crosta continental muito antiga.

Inclusões e xenólitos

Um diamante com um grão dentro dele, inútil para o joalheiro, é um tesouro para o geólogo. Essa mancha, um inclusão, geralmente é uma amostra primitiva do manto, e nossas ferramentas são boas o suficiente para extrair muitos dados dele. Alguns kimberlitos, aprendemos nas últimas duas décadas, entregam diamantes que parecem ter vindo de 700 quilômetros ou mais, abaixo inteiramente do manto superior. A evidência está nas inclusões, onde são preservados minerais que só podem se formar nessas profundidades inéditas.

Além disso, junto com os diamantes, vêm outros pedaços exóticos de rocha do manto. Essas rochas são chamadas xenólitos, uma grande palavra do Scrabble que significa "pedra estranha" no grego científico.

O que os estudos do xenólito nos dizem, resumidamente, é que os kimberlitos e lamproitos vêm de um fundo do mar muito antigo. Pedaços de crosta oceânica de 2 e 3 bilhões de anos atrás, puxados para baixo dos continentes da época por subducção, ficam lá por mais de um bilhão de anos. Essa crosta e suas águas, sedimentos e carbono se fundiram em um ensopado de alta pressão, um caldo em brasa que, em tubos de diamante, arrota de volta à superfície como o gosto dos tamales da noite anterior.

O fundo do mar está se subdividindo sob os continentes há quase tanto tempo quanto se sabe, mas os tubos de diamante são tão raros que deve ser que quase toda a crosta subdividida seja digerida no manto.

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