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Fatos e usos interessantes do xenônio na química

Fatos e usos interessantes do xenônio na química

Embora seja um elemento raro, o xenônio é um dos gases nobres que você pode encontrar na vida cotidiana. Aqui estão alguns fatos interessantes sobre esse elemento:

  • O xenônio é um gás nobre pesado, incolor, inodoro. É o elemento 54 com o símbolo Xe e peso atômico 131.293. Um litro de gás xenônio pesa mais de 5,8 gramas. É 4,5 vezes mais denso que o ar. Tem um ponto de fusão de 161,40 K (-111,75 ° C, -169,15 ° F) e ponto de ebulição de 165,051 K (-108,099 ° C, -162,578 ° F). Como o nitrogênio, é possível observar as fases sólida, líquida e gasosa do elemento à pressão comum.
  • O xenônio foi descoberto em 1898 por William Ramsay e Morris Travers. Antes, Ramsay e Travers descobriram os outros gases nobres krypton e neon. Eles descobriram os três gases examinando componentes do ar líquido. Ramsay recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1904 por sua contribuição na descoberta de néon, argônio, criptônio e xenônio e descrição das características do grupo de elementos gasosos nobres.
  • O nome xenon vem das palavras gregas "xenon", que significa "estranho" e "xenos", que significa "estranho" ou "estrangeiro". Ramsay propôs o nome do elemento, descrevendo o xenônio como um "estranho" em uma amostra de ar liquefeito. A amostra continha o elemento conhecido argônio. O xenônio foi isolado por fracionamento e verificado como um novo elemento a partir de sua assinatura espectral.
  • As lâmpadas de descarga de arco de xenônio são usadas nos faróis extremamente brilhantes de carros caros e para iluminar objetos grandes (por exemplo, foguetes) para visualização noturna. Muitos dos faróis de xenônio vendidos on-line são falsos: lâmpadas incandescentes envolvidas com um filme azul, possivelmente contendo gás xenônio, mas incapazes de produzir a luz brilhante de lâmpadas de arco genuínas.
  • Embora os gases nobres sejam geralmente considerados inertes, o xenônio na verdade forma alguns compostos químicos com outros elementos. Exemplos incluem hexafluoroplatinato de xenônio, fluoretos de xênon, oxifluoretos de xênon e óxidos de xênon. Os óxidos de xenônio são altamente explosivos. O composto Xe2Sb2F é particularmente digno de nota porque contém uma ligação química Xe-Xe, tornando-o um exemplo de um composto que contém a ligação elemento-elemento mais longa conhecida na ciência.
  • O xenônio é obtido extraindo-o do ar liquefeito. O gás é raro, mas presente na atmosfera em uma concentração de cerca de 1 parte por 11,5 milhões (0,087 partes por milhão). O gás está presente na atmosfera marciana aproximadamente na mesma concentração. O xenônio é encontrado na crosta terrestre, nos gases de certas fontes minerais e em outras partes do sistema solar, incluindo o sol, Júpiter e meteoritos.
  • É possível produzir xenônio sólido, exercendo alta pressão sobre o elemento (centenas de kilobares). O estado sólido metálico do xenônio é azul celeste. O gás ionizado de xenônio é azul-violeta, enquanto o gás e o líquido usuais são incolores.
  • Um dos usos do xenon é a propulsão por íons. O mecanismo Xenon Ion Drive da NASA dispara um pequeno número de íons xenônio em alta velocidade (146.000 km / hora para a sonda Deep Space 1). A unidade pode impulsionar naves espaciais em missões espaciais profundas.
  • O xenônio natural é uma mistura de nove isótopos, embora 36 ou mais isótopos sejam conhecidos. Dos isótopos naturais, oito são estáveis, o que torna o xenônio o único elemento, exceto o estanho com mais de sete isótopos naturais estáveis. O mais estável dos radioisótopos do xenônio tem meia-vida de 2,11 sextilhões de anos. Muitos dos radioisótopos são produzidos através da fissão de urânio e plutônio.
  • O isótopo radioativo xenon-135 pode ser obtido por decaimento beta do iodo-135, que é formado por fissão nuclear. O xenônio-135 é usado para absorver nêutrons em reatores nucleares.
  • Além dos faróis e dos motores de íons, o xenônio é usado para lâmpadas de flash fotográficas, lâmpadas bactericidas (porque produz luz ultravioleta), vários lasers, reações nucleares moderadas e projetores de filmes. O xenônio também pode ser usado como um gás anestésico geral.