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Guerra Civil Americana: Batalha de South Mountain

Guerra Civil Americana: Batalha de South Mountain

Batalha de South Mountain - Conflito:

A Batalha de South Mountain fez parte da Campanha de Maryland de 1862 durante a Guerra Civil Americana.

Batalha de South Mountain - Data:

As forças da União atacaram as lacunas em 14 de setembro de 1862.

Exércitos e Comandantes:

União

  • Major-general George B. McClellan
  • 28.000 homens

Confederados

  • General Robert E. Lee
  • 18.000 homens

Batalha da Montanha Sul - Histórico:

Em setembro de 1862, o general confederado Robert E. Lee começou a mudar seu exército do norte da Virgínia para o norte, para Maryland, com o objetivo de cortar as linhas ferroviárias para Washington e garantir suprimentos para seus homens. Dividindo seu exército, ele enviou o major-general Thomas "Stonewall" Jackson para capturar a Harper's Ferry, enquanto o major-general James Longstreet ocupou Hagerstown. Seguindo Lee para o norte, o major-general da União George B. McClellan foi alertado em 13 de setembro, de que uma cópia dos planos de Lee havia sido encontrada por soldados da 27ª Infantaria de Indiana.

Conhecido como Ordem Especial 191, o documento foi encontrado em um envelope com três charutos embrulhados em um pedaço de papel perto de um acampamento usado recentemente pela divisão Confederada do Major General Daniel H. Hill. Lendo as ordens, McClellan aprendeu as rotas de marcha de Lee e que os confederados estavam espalhados. Movendo-se com velocidade incomum, McClellan começou a colocar suas tropas em movimento com o objetivo de derrotar os confederados antes que eles pudessem se unir. Para acelerar a passagem por South Mountain, o comandante da União dividiu sua força em três alas.

Batalha de South Mountain - Lacuna de Crampton:

A ala esquerda, liderada pelo major-general William B. Frankin, foi designada para capturar Gap de Crampton. Movendo-se por Burkittsville, MD, Franklin começou a implantar seu corpo perto da base de South Mountain no início de 14 de setembro. Na base leste da brecha, o coronel William A. Parham comandou a defesa confederada, que consistia em 500 homens atrás de um muro de pedra baixo. Após três horas de preparativos, Franklin avançou e superou facilmente os defensores. Nos combates, 400 confederados foram capturados, a maioria dos quais fazia parte de uma coluna de reforço enviada para ajudar Parham.

Batalha de South Mountain - Lacunas de Turner e Fox:

Ao norte, a defesa de Turner e Fox's Gaps foi incumbida dos 5.000 homens da divisão do major-general Daniel H. Hill. Espalhados por uma frente de três quilômetros, eles enfrentaram a ala direita do exército de Potomac, liderada pelo major-general Ambrose Burnside. Por volta das 9h, Burnside ordenou que o IX Corps do major-general Jesse Reno atacasse o Fox's Gap. Liderado pela Divisão Kanawha, esse ataque garantiu grande parte da terra ao sul da brecha. Pressionando o ataque, os homens de Reno foram capazes de expulsar tropas confederadas de um muro de pedra ao longo da crista da cordilheira.

Exaustos de seus esforços, eles não conseguiram acompanhar esse sucesso e os confederados formaram uma nova defesa perto da fazenda Daniel Wise. Essa posição foi reforçada quando a Brigada do Brigadeiro-General John Bell Hood, no Texas, chegou. Reiniciando o ataque, Reno foi incapaz de tomar a fazenda e foi morto nos combates. Ao norte, em Turner's Gap, Burnside enviou a Brigada de Ferro do Brigadeiro-General John Gibbon pela Estrada Nacional para atacar a Brigada Confederada do Coronel Alfred H. Colquitt. Ultrapassando os confederados, os homens de Gibbon os levaram de volta à brecha.

Alargando o ataque, Burnside mandou o major-general Joseph Hooker cometer a maior parte do I Corps ao ataque. Seguindo em frente, eles foram capazes de afastar os confederados, mas foram impedidos de preencher a lacuna com a chegada de reforços inimigos, a luz do dia deficiente e terrenos acidentados. Quando a noite caiu, Lee avaliou sua situação. Com Gap de Crampton perdido e sua linha defensiva esticada até o ponto de ruptura, ele optou por se retirar para o oeste, em um esforço para reconcentrar seu exército.

Rescaldo da Batalha de South Mountain:

Nos combates em South Mountain, McClellan sofreu 443 mortos, 1.807 feridos e 75 desaparecidos. Lutando na defensiva, as perdas confederadas foram mais leves e numeraram 325 mortos, 1560 feridos e 800 desaparecidos. Tendo tomado as brechas, McClellan estava em posição privilegiada para atingir seu objetivo de atacar os elementos do exército de Lee antes que eles pudessem se unir. Infelizmente, McClellan voltou ao comportamento lento e cauteloso que fora a marca registrada de sua campanha falhada na Península. Em 15 de setembro, ele deu tempo para Lee reconcentrar a maior parte de seu exército atrás de Antietam Creek. Finalmente avançando, McClellan contratou Lee dois dias depois na Batalha de Antietam.

Apesar do fracasso de McClellan em capitalizar a captura das lacunas, a vitória em South Mountain proporcionou uma vitória muito necessária ao Exército do Potomac e ajudou a melhorar o moral após um verão de fracassos. Além disso, o noivado acabou com as esperanças de Lee de encenar uma campanha prolongada em solo norte e colocá-lo na defensiva. Forçados a tomar uma posição sangrenta em Antietam, Lee e o Exército do norte da Virgínia foram obrigados a recuar de volta para a Virgínia após a batalha.

Fontes Selecionadas