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Guerra Civil Americana: Major-General Philip Kearny

Guerra Civil Americana: Major-General Philip Kearny

O major-general Philip Kearny Jr. era um soldado de renome que prestou serviço aos exércitos dos EUA e da França. Nascido em Nova Jersey, ele se destacou na Guerra Mexicano-Americana, onde perdeu o braço esquerdo e depois serviu nas forças do Imperador Napoleão III durante a Segunda Guerra da Independência Italiana. Retornando aos Estados Unidos após o início da Guerra Civil, Kearny rapidamente ganhou uma posição de destaque no Exército do Potomac. Um lutador tenaz que incansavelmente treinou seus homens, ele ganhou o apelido de "Diabo armado" dos confederados. A carreira de Kearny terminou em 1º de setembro de 1862, quando ele foi morto, liderando seus homens na Batalha de Chantilly.

Vida pregressa

Nascido em 2 de junho de 1815, Philip Kearny Jr. era filho de Philip Kearny, Sr. e Susan Watts. Liderando uma das famílias mais ricas da cidade de Nova York, Kearny, Sr., formado em Harvard, fez sua fortuna como financiador. A situação da família foi reforçada pela imensa riqueza do pai de Susan Watts, John Watts, que havia sido o último gravador real da cidade de Nova York nos anos anteriores à Revolução Americana.

Criado nas propriedades da família em Nova York e Nova Jersey, o jovem Kearny perdeu a mãe aos sete anos. Conhecido como uma criança teimosa e temperamental, ele mostrou um dom para a equitação e era um piloto experiente aos oito anos de idade. Como patriarca da família, o avô de Kearny logo assumiu a responsabilidade por sua educação. Cada vez mais impressionado com a carreira militar de seu tio, Stephen W. Kearny, o jovem Kearny expressou o desejo de ingressar nas forças armadas.

Para o exército

Essas ambições foram bloqueadas por seu avô, que desejava seguir uma carreira em direito. Como resultado, Kearny foi obrigado a frequentar o Columbia College. Formado em 1833, embarcou em uma turnê pela Europa com seu primo John Watts De Peyser. Chegando de volta a Nova York, ingressou no escritório de advocacia Peter Augustus Jay. Em 1836, Watts morreu e deixou a maior parte de sua fortuna para o neto.

Livre das restrições de seu avô, Kearny procurou ajuda de seu tio e do major-general Winfield Scott na obtenção de uma comissão no exército dos EUA. Isso provou ser bem-sucedido e ele recebeu uma comissão de tenente no regimento de seu tio, o 1º Dragoons dos EUA. Reportando-se a Fort Leavenworth, Kearny ajudou a proteger os pioneiros na fronteira e depois serviu como assistente de campo do brigadeiro-general Henry Atkinson.

Kearny le Magnifique

Em 1839, Kearny aceitou uma missão na França para estudar táticas de cavalaria em Saumur. Juntando a força expedicionária do duque de Orleans a Argel, ele montou com os Chasseurs d'Afrique. Participando de várias ações durante a campanha, ele entrou em batalha no estilo dos Chasseurs com uma pistola em uma mão, um sabre na outra e as rédeas de seu cavalo nos dentes.

Impressionando seus camaradas franceses, ele ganhou o apelido Kearny le Magnifique. Retornando aos Estados Unidos em 1840, Kearny descobriu que seu pai estava em estado terminal. Após sua morte no final daquele ano, a fortuna pessoal de Kearny voltou a se expandir. Após a publicação Táticas de cavalaria aplicadas ilustradas na campanha francesa, tornou-se oficial em Washington, DC e serviu sob vários oficiais influentes, incluindo Scott.

Tédio

Em 1841, Kearny casou-se com Diana Bullitt, que ele conhecera mais cedo enquanto servia no Missouri. Cada vez mais infeliz como oficial de estado-maior, seu temperamento começou a voltar e seus superiores o transferiram para a fronteira. Deixando Diana em Washington, ele retornou a Fort Leavenworth em 1844. Nos dois anos seguintes, ele ficou cada vez mais entediado com a vida no exército e, em 1846, decidiu deixar o serviço. Colocando sua demissão, Kearny retirou-a rapidamente com a eclosão da Guerra Mexicano-Americana em maio.

Guerra Mexicano-Americana

Kearny logo foi instruído a criar uma companhia de cavalaria para os primeiros dragões e foi promovido a capitão em dezembro. Com sede em Terre Haute, Indiana, ele rapidamente preencheu as fileiras de sua unidade e usou sua fortuna para comprá-la, combinando com cavalos dapple grey. Inicialmente enviada para o Rio Grande, a empresa de Kearny foi posteriormente orientada a se juntar a Scott durante a campanha contra Veracruz.

Anexados à sede de Scott, os homens de Kearny serviam como guarda-costas do general. Insatisfeito com esta tarefa, Kearny profeticamente lamentou: "Honras não são conquistadas no quartel-general ... eu daria meu braço por um brevet (promoção)". Quando o exército avançou para o interior e conquistou vitórias importantes em Cerro Gordo e Contreras, Kearny viu pouca ação. Finalmente, em 20 de agosto de 1847, Kearny recebeu ordens para assumir seu comando para se juntar à cavalaria do general de brigada William Harney durante a Batalha de Churubusco. Atacando com sua empresa, Kearny avançou. No decorrer da luta, ele recebeu uma ferida grave no braço esquerdo, que exigiu sua amputação. Por seus esforços galantes, ele recebeu uma breve promoção para o major.

Frustração

Retornando a Nova York após a guerra, Kearny foi tratado como um herói. Assumindo os esforços de recrutamento do Exército dos EUA na cidade, seu relacionamento com Diana, que há muito tempo se desgastava, terminou quando ela o deixou em 1849. Tendo se adaptado à vida com um braço, Kearny começou a reclamar que seus esforços no México nunca haviam sido cumpridos. totalmente recompensado e que ele estava sendo ignorado pelo serviço devido à sua deficiência. Em 1851, Kearny recebeu pedidos para a Califórnia. Chegando na costa oeste, ele participou da campanha de 1851 contra a tribo Rogue River, no Oregon. Embora isso tenha sido bem-sucedido, as constantes queixas de Kearny sobre seus superiores, juntamente com o lento sistema de promoção do Exército dos EUA, o levaram a renunciar em outubro.

De volta à França

Partindo em uma viagem ao redor do mundo, que o levou à China e ao Ceilão, Kearny finalmente se estabeleceu em Paris. Enquanto estava lá, ele conheceu e se apaixonou pela nova-iorquina Agnes Maxwell. Os dois moravam abertamente juntos na cidade, enquanto Diana ficava cada vez mais envergonhada em Nova York. Voltando aos Estados Unidos, Kearny procurou um divórcio formal de sua esposa afastada.

Isso foi recusado em 1854 e Kearny e Agnes passaram a residir em sua propriedade, Bellegrove, em Nova Jersey. Em 1858, Diana finalmente cedeu, o que abriu caminho para Kearny e Agnes se casarem. No ano seguinte, entediado com a vida no campo, Kearny retornou à França e entrou ao serviço de Napoleão III. Servindo na cavalaria, ele participou das Batalhas de Magenta e Solferino. Por seus esforços, ele se tornou o primeiro americano a receber a Légion d'honneur.

Começa a Guerra Civil

Permanecendo na França em 1861, Kearny retornou aos Estados Unidos após o início da Guerra Civil. Chegando em Washington, as tentativas iniciais de Kearny de ingressar no serviço da União foram rejeitadas, pois muitos se lembraram de sua natureza difícil e do escândalo em torno de seu segundo casamento. Retornando a Bellegrove, ele recebeu o comando da Brigada de Nova Jersey por oficiais do estado em julho.

Comissionado por um general de brigada, Kearny juntou-se a seus homens que estavam acampados nos arredores de Alexandria, VA. Atordoado com a falta de preparação da unidade para a batalha, ele rapidamente iniciou um rigoroso regime de treinamento e usou parte de seu próprio dinheiro para garantir que eles estivessem bem equipados e alimentados. Parte do exército de Potomac, Kearny ficou frustrado com a falta de movimento por parte de seu comandante, o major-general George B. McClellan. Isso culminou com a publicação de uma série de cartas que criticavam severamente o comandante.

Into Battle

Embora suas ações irritassem muito a liderança do exército, eles amavam Kearny a seus homens. Finalmente, no início de 1862, o exército começou a se mover para o sul como parte da Campanha da Península. Em 30 de abril, Kearny foi promovido a comandar a III Divisão do III Corpo de General Samuel P. Heintzelman. Durante a Batalha de Williamsburg, em 5 de maio, ele se destacou quando liderou pessoalmente seus homens.

Cavalgando adiante com uma espada na mão e as rédeas nos dentes, Kearny reuniu seus homens gritando: "Não se preocupe, homens, todos eles estarão atirando em mim!" Habilmente liderando sua divisão ao longo da campanha condenada, Kearny começou a ganhar o respeito dos homens das fileiras e da liderança em Washington. Após a Batalha de Malvern Hill, em 1º de julho, que terminou a campanha, Kearny protestou formalmente contra as ordens de McClellan de continuar se retirando e defendeu uma greve em Richmond.

Diabo de um braço

Temido pelos confederados, que se referiam a ele como o "diabo armado", Kearny foi promovido a general-general no final de julho. Naquele verão, Kearny também ordenou que seus homens usassem um pedaço de pano vermelho em seus bonés, para que pudessem se identificar rapidamente no campo de batalha. Isso logo evoluiu para um sistema de insígnias em todo o exército. Com o presidente Abraham Lincoln se cansando da natureza cautelosa de McClellan, o nome agressivo de Kearny começou a aparecer como um substituto em potencial.

Liderando sua divisão para o norte, Kearny participou da campanha que culminaria com a Segunda Batalha de Manassas. Com o início do noivado, os homens de Kearny ocuparam uma posição na União em 29 de agosto. Suportando lutas pesadas, sua divisão quase rompeu a linha Confederada. No dia seguinte, a posição da União entrou em colapso após um ataque maciço de flanco pelo major-general James Longstreet. Quando as forças da União começaram a fugir do campo, a divisão de Kearny foi uma das poucas formações a permanecer composta e ajudou a cobrir o retiro.

Chantilly

Em 1º de setembro, as forças da União se envolveram com elementos do comando do major-general Thomas "Stonewall" Jackson na Batalha de Chantilly. Aprendendo sobre a luta, Kearny marchou com sua divisão para o local para reforçar as forças da União. Chegando, ele imediatamente começou a se preparar para atacar os confederados. À medida que seus homens avançavam, Kearny avançou para investigar uma lacuna na linha da União, apesar de seu assessor insistir em cautela. Em resposta a esse aviso, ele supostamente respondeu: "A bala rebelde que pode me matar ainda não foi moldada".

Ao encontrar tropas confederadas, ele ignorou a exigência de se render e tentou fugir. Os confederados prontamente abriram fogo e uma bala perfurou a base de sua coluna e o matou instantaneamente. Chegando em cena, o major-general confederado A.P. Hill exclamou: "Você matou Phil Kearny, ele merecia um destino melhor do que morrer na lama".

No dia seguinte, o corpo de Kearny foi devolvido sob uma bandeira de trégua às linhas da União, acompanhado por uma carta de condolências do general Robert E. Lee. Embalados em Washington, os restos mortais de Kearny foram levados para Bellegrove, onde foram depositados no estado antes de serem enterrados na cripta da família na Igreja da Trindade, em Nova York. Em 1912, após uma campanha liderada pelo veterano da Brigada de Nova Jersey e vencedor da Medalha de Honra Charles F. Hopkins, os restos mortais de Kearny foram transferidos para o Cemitério Nacional de Arlington.

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