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Guerra Civil Americana: Major General John Newton

Guerra Civil Americana: Major General John Newton

Início da vida e carreira

Nascido em Norfolk, VA em 25 de agosto de 1822, John Newton era filho do congressista Thomas Newton Jr., que representou a cidade por 31 anos e sua segunda esposa, Margaret Jordan Pool Newton. Depois de frequentar escolas em Norfolk e receber instruções adicionais de matemática de um tutor, Newton optou por seguir uma carreira militar e conseguiu uma nomeação para West Point em 1838. Chegando à academia, seus colegas de classe incluíam William Rosecrans, James Longstreet, John Pope, Abner e William Rosecrans. Doubleday e DH Hill.

Graduando-se em segundo na classe de 1842, Newton aceitou uma comissão no Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. Permanecendo em West Point, ele ensinou engenharia por três anos, com foco em arquitetura militar e projeto de fortificação. Em 1846, Newton foi designado para construir fortificações ao longo da costa atlântica e dos Grandes Lagos. Isso o fez fazer várias paradas em Boston (Fort Warren), Nova Londres (Fort Trumbull), Michigan (Fort Wayne), além de vários locais no oeste de Nova York (Forts Porter, Niagara e Ontário). Newton permaneceu nesse papel, apesar do início da Guerra Mexicano-Americana naquele ano.

Anos Antebellum

Continuando a supervisionar esse tipo de projeto, Newton casou-se com Anna Morgan Starr, de New London, em 24 de outubro de 1848. O casal acabaria por ter 11 filhos. Quatro anos depois, ele recebeu uma promoção para o primeiro tenente. Nomeado para um conselho encarregado de avaliar as defesas na Costa do Golfo em 1856, ele foi promovido a capitão em 1º de julho do mesmo ano. Na direção sul, Newton conduziu pesquisas para melhorias nos portos da Flórida e fez recomendações para melhorar os faróis perto de Pensacola. Ele também atuou como engenheiro superintendente de Forts Pulaski (GA) e Jackson (LA).

Em 1858, Newton foi nomeado engenheiro chefe da Expedição de Utah. Isso o fez viajar para o oeste com o comando do coronel Albert S. Johnston, que tentava lidar com os colonos mórmons rebeldes. Voltando ao leste, Newton recebeu ordens para servir como engenheiro superintendente em Forts Delaware e Mifflin no rio Delaware. Ele também foi encarregado de melhorar as fortificações em Sandy Hook, NJ. À medida que as tensões seccionais aumentavam após a eleição do presidente Abraham Lincoln em 1860, ele, como os colegas virginianos George H. Thomas e Philip St. George Cooke, decidiu permanecer leal à União.

Começa a Guerra Civil

Feito Engenheiro Chefe do Departamento da Pensilvânia, Newton viu o combate pela primeira vez durante a vitória da União em Hoke's Run (VA) em 2 de julho de 1861. Depois de brevemente servir como Engenheiro Chefe do Departamento de Shenandoah, ele chegou a Washington, DC em agosto e auxiliou na construção de defesas pela cidade e pelo Potomac em Alexandria. Promovido ao general de brigada em 23 de setembro, Newton mudou-se para a infantaria e assumiu o comando de uma brigada no crescente exército do Potomac.

Na primavera seguinte, após o serviço no I Corps do major-general Irvin McDowell, seus homens foram ordenados a ingressar no recém-formado VI Corps em maio. Movendo-se para o sul, Newton participou da campanha em curso da Península do Major-General George B. McClellan. Servindo na divisão do brigadeiro-general Henry Slocum, a brigada teve um aumento de ação no final de junho, quando o general Robert E. Lee abriu as batalhas dos sete dias. Durante o curso da luta, Newton teve um bom desempenho nas Batalhas de Gaines 'Mill e Glendale.

Com o fracasso dos esforços da União na Península, o VI Corps retornou ao norte de Washington antes de participar da Campanha de Maryland em setembro. Entrando em ação em 14 de setembro na Batalha de South Mountain, Newton se destacou por liderar pessoalmente um ataque de baioneta contra uma posição confederada em Crampton's Gap. Três dias depois, ele voltou a combater na Batalha de Antietam. Por seu desempenho nos combates, ele recebeu uma promoção breve do tenente-coronel no exército regular. Mais tarde naquele outono, Newton foi elevado para liderar a Terceira Divisão do VI Corps.

Controvérsia de cortejar

Newton estava nesse papel quando o exército, com o major-general Ambrose Burnside à frente, abriu a Batalha de Fredericksburg em 13 de dezembro. Posicionado no extremo sul da linha da União, o VI Corps ficou praticamente ocioso durante os combates. Um dos vários generais descontentes com a liderança de Burnside, Newton viajou para Washington com um de seus comandantes da brigada, brigadeiro-general John Cochrane, para expressar suas preocupações a Lincoln.

Embora não pedisse a remoção de seu comandante, Newton comentou que havia uma "falta de confiança na capacidade militar do general Burnside" e que "as tropas da minha divisão e de todo o exército ficaram totalmente desanimadas". Suas ações ajudaram a levar à demissão de Burnside em janeiro de 1863 e à instalação do major-general Joseph Hooker como comandante do Exército do Potomac. Promovido ao major-general em 30 de março, Newton liderou sua divisão durante a Campanha de Chancellorsville em maio.

Permanecendo em Fredericksburg enquanto Hooker e o resto do exército se deslocavam para o oeste, o VI Corps do major-general John Sedgwick atacou em 3 de maio, com os homens de Newton vendo uma ação extensa. Ferido nos combates perto da Igreja de Salem, ele se recuperou rapidamente e permaneceu em sua divisão quando a campanha de Gettysburg começou em junho. Chegando à batalha de Gettysburg em 2 de julho, Newton recebeu ordem de assumir o comando de I Corps, cujo comandante, o major-general John F. Reynolds, havia sido morto no dia anterior.

Aliviando o major-general Abner Doubleday, Newton dirigiu o I Corps durante a defesa da União de Charge de Pickett em 3 de julho. Mantendo o comando do I Corps durante o outono, ele o liderou durante as campanhas de Bristoe e Mine Run. A primavera de 1864 mostrou-se difícil para Newton, pois uma reorganização do Exército do Potomac levou à dissolução do I Corps. Além disso, devido ao seu papel na remoção de Burnside, o Congresso se recusou a confirmar sua promoção ao general principal. Como resultado, Newton voltou ao general de brigada em 18 de abril.

Ordenado Oeste

Enviado para o oeste, Newton assumiu o comando de uma divisão no IV Corps. Servindo no exército de Thomas de Cumberland, ele participou do avanço do major-general William T. Sherman em Atlanta. Vendo o combate ao longo da campanha em lugares como Resaca e Kennesaw Mountain, a divisão de Newton se destacou em Peachtree Creek em 20 de julho, quando bloqueou vários ataques confederados. Reconhecido por seu papel na luta, Newton continuou a ter um bom desempenho até o outono de Atlanta no início de setembro.

Com o fim da campanha, Newton recebeu o comando do distrito de Key West e Tortugas. Estabelecendo-se nesse cargo, ele foi controlado pelas forças confederadas em Natural Bridge em março de 1865. Permanecendo no comando pelo resto da guerra, Newton ocupou uma série de postos administrativos na Flórida em 1866. Saindo do serviço voluntário em janeiro de 1866, ele aceitou uma comissão como tenente-coronel no Corpo de Engenheiros.

Mais tarde na vida

Ao norte, na primavera de 1866, Newton passou a maior parte das duas décadas seguintes engajada em uma variedade de projetos de engenharia e fortificação em Nova York. Em 6 de março de 1884, ele foi promovido a general de brigada e nomeado chefe de engenheiros, sucedendo ao brigadeiro-general Horatio Wright. Neste cargo, por dois anos, ele se aposentou do Exército dos EUA em 27 de agosto de 1886. Permanecendo em Nova York, serviu como Comissário de Obras Públicas da cidade de Nova York até 1888 antes de se tornar presidente da Companhia Ferroviária do Panamá. Newton morreu na cidade de Nova York em 1º de maio de 1895 e foi enterrado no Cemitério Nacional de West Point.

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