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O início da guerra civil americana

O início da guerra civil americana

Em 4 de fevereiro de 1861, delegados dos sete estados seccionados (Carolina do Sul, Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia, Louisiana e Texas) se reuniram em Montgomery, AL, e formaram os Estados Confederados da América. Durante o mês, eles produziram a Constituição dos Estados Confederados, que foi adotada em 11 de março. Este documento espelhava a Constituição dos EUA de várias maneiras, mas previa a proteção explícita da escravidão, além de sustentar uma filosofia mais forte dos direitos dos estados. Para liderar o novo governo, a convenção selecionou Jefferson Davis do Mississippi como presidente e Alexander Stephens da Geórgia como vice-presidente. Davis, um veterano de guerra mexicano-americano, já havia servido como senador e secretário de guerra dos EUA sob o comando do presidente Franklin Pierce. Movendo-se rapidamente, Davis pediu 100.000 voluntários para defender a Confederação e ordenou que as propriedades federais nos estados seceded fossem imediatamente apreendidas.

Lincoln e o sul

Em sua posse, em 4 de março de 1861, Abraham Lincoln declarou que a Constituição dos EUA era um contrato vinculativo e que a secessão dos estados do sul não tinha base legal. Continuando, ele disse que não tinha intenção de acabar com a escravidão onde ela já existia e não planejava invadir o sul. Além disso, ele comentou que não tomaria nenhuma ação que justificasse o Sul pela rebelião armada, mas estaria disposto a usar a força para manter a posse de instalações federais nos estados secedados. Em abril de 1861, os EUA mantiveram o controle de apenas alguns fortes no sul: Fort Pickens em Pensacola, FL e Fort Sumter em Charleston, SC, bem como Fort Jefferson em Dry Tortugas e Fort Zachary Taylor em Key West, FL.

Tentativas de aliviar Fort Sumter

Logo após a separação da Carolina do Sul, o comandante das defesas do porto de Charleston, o major Robert Anderson, do 1º Regimento de Artilharia dos EUA, transferiu seus homens de Fort Moultrie para o quase completo Fort Sumter, localizado em um banco de areia no meio do porto. Um dos favoritos do general-chefe Winfield Scott, Anderson era considerado um oficial capaz e capaz de negociar as crescentes tensões em Charleston. Sob condições cada vez mais parecidas com o cerco até o início de 1861, que incluíam os piquetes da Carolina do Sul observando as tropas da União, os homens de Anderson trabalharam para concluir a construção do forte e colocar as armas nas baterias. Depois de recusar pedidos do governo da Carolina do Sul para desocupar o forte, Anderson e os oitenta e cinco homens de sua guarnição se estabeleceram para aguardar socorro e reabastecimento. Em janeiro de 1861, o Presidente Buchanan tentou reabastecer o forte, no entanto, o navio de suprimentos, Estrela do Oeste, foi expulso por armas tripuladas por cadetes da Cidadela.

Primeiro tiro disparado durante ataque em Fort Sumter

Em março de 1861, houve um debate no governo confederado sobre o quanto eles deveriam ser fortes na tentativa de tomar posse dos fortes Sumter e Pickens. Davis, como Lincoln, não queria irritar os estados fronteiriços aparecendo como agressor. Com os suprimentos baixos, Lincoln informou o governador da Carolina do Sul, Francis W. Pickens, que ele pretendia reaprovisionar o forte, mas prometeu que nenhum homem ou munição adicional seria enviado. Ele estipulou que, caso a expedição de socorro fosse atacada, seriam feitos esforços para reforçar totalmente a guarnição. Essa notícia foi passada para Davis em Montgomery, onde foi tomada a decisão de obrigar a rendição do forte antes da chegada dos navios de Lincoln.

Este dever coube ao general P.G.T. Beauregard, que recebeu o comando do cerco por Davis. Ironicamente, Beauregard tinha sido anteriormente um protegido de Anderson. Em 11 de abril, Beauregard enviou um assessor para exigir a rendição do forte. Anderson recusou e discussões posteriores depois da meia-noite não conseguiram resolver a situação. Às 4:30 da manhã de 12 de abril, uma única bala de morteiro estourou sobre Fort Sumter, sinalizando para os outros fortes do porto abrirem fogo. Anderson não respondeu até as 7:00 da manhã, quando o capitão Abner Doubleday disparou o primeiro tiro para o Union. Com falta de comida e munição, Anderson procurou proteger seus homens e limitar sua exposição ao perigo. Como resultado, ele apenas permitiu que eles usassem as armas mais baixas, casemated do forte, que não estavam posicionadas para efetivamente danificar os outros fortes no porto. Bombardeados durante o dia e a noite, os aposentos dos oficiais de Fort Sumter pegaram fogo e seu poste principal foi derrubado. Após um bombardeio de 34 horas, e com sua munição quase esgotada, Anderson optou por render o forte.

O chamado de Lincoln para voluntários e mais sessões

Em resposta ao ataque a Fort Sumter, Lincoln convocou 75.000 voluntários de 90 dias para suspender a rebelião e ordenou que a Marinha dos EUA bloqueasse os portos do sul. Enquanto os estados do norte enviavam tropas prontamente, esses estados no sul superior hesitavam. Relutantes em lutar contra os sulistas, os estados da Virgínia, Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte optaram por se separar e ingressaram na Confederação. Em resposta, a capital foi transferida de Montgomery para Richmond, VA. Em 19 de abril de 1861, as primeiras tropas da União chegaram a Baltimore, MD, a caminho de Washington. Enquanto marchavam de uma estação de trem para outra, foram atacados por uma multidão pró-sul. No tumulto que se seguiu, doze civis e quatro soldados foram mortos. Para pacificar a cidade, proteger Washington e garantir que Maryland permanecesse na União, Lincoln declarou a lei marcial no estado e enviou tropas.

O Plano Anaconda

Criado pelo herói da Guerra Mexicano-Americana e general comandante do Exército dos EUA Winfield Scott, o Plano Anaconda foi projetado para acabar com o conflito o mais rápido e sem sangue possível. Scott pediu o bloqueio dos portos do sul e a captura do vital rio Mississippi para dividir a Confederação em dois, além de aconselhar contra um ataque direto a Richmond. Essa abordagem foi ridicularizada pela imprensa e pelo público, que acreditavam que uma rápida marcha contra a capital confederada levaria a resistência do sul ao colapso. Apesar desse ridículo, à medida que a guerra se desenrolava nos próximos quatro anos, muitos elementos do plano foram implementados e, finalmente, levaram a União à vitória.

A Primeira Batalha de Bull Run (Manassas)

Quando as tropas se reuniram em Washington, Lincoln nomeou Brig. O general Irvin McDowell para organizá-los no exército do nordeste da Virgínia. Embora preocupado com a inexperiência de seus homens, McDowell foi forçado a avançar para o sul em julho, devido à crescente pressão política e à iminente expiração dos alistamentos de voluntários. Movendo-se com 28.500 homens, McDowell planejava atacar um exército confederado de 21.900 homens sob Beauregard, perto de Manassas Junction. Isso deveria ser apoiado pelo major-general Robert Patterson, que marcharia contra uma força confederada de 8.900 homens comandada pelo general Joseph Johnston na parte ocidental do estado.

Quando McDowell se aproximou da posição de Beauregard, ele procurou uma maneira de flanquear seu oponente. Isso levou a uma escaramuça no Ford de Blackburn, em 18 de julho. A oeste, Patterson não conseguiu localizar os homens de Johnston, permitindo-lhes embarcar nos trens e se mudar para o leste para reforçar Beauregard. Em 21 de julho, McDowell avançou e atacou Beauregard. Suas tropas conseguiram romper a linha confederada e forçá-las a recuar em suas reservas. Reunindo-se em torno de Brig. A Brigada de Virgínia do general Thomas J. Jackson, os Confederados interromperam o retiro e, com a adição de novas tropas, mudaram a maré da batalha, derrotando o exército de McDowell e forçando-os a fugir de volta para Washington. As vítimas da batalha foram 2.896 (460 mortos, 1.124 feridos, 1.312 capturados) pela União e 982 (387 mortos, 1.582 feridos, 13 desaparecidos) pelos confederados.