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Absorção de nutrientes no sistema digestivo

Absorção de nutrientes no sistema digestivo

Moléculas digeridas de alimentos, assim como água e minerais da dieta, são absorvidas pela cavidade do intestino delgado superior. Os materiais absorvidos atravessam a mucosa para o sangue, principalmente, e são transportados na corrente sanguínea para outras partes do corpo para armazenamento ou outras alterações químicas. Essa parte do processo do sistema digestivo varia de acordo com os diferentes tipos de nutrientes.

Absorção de nutrientes no sistema digestivo

Carboidratos

Um adulto americano médio come cerca de meio quilo de carboidrato por dia. Alguns de nossos alimentos mais comuns contêm principalmente carboidratos. Exemplos são pão, batata, doces, doces, arroz, espaguete, frutas e legumes. Muitos desses alimentos contêm amido, que pode ser digerido e fibra, que o corpo não pode digerir.

Os carboidratos digeríveis são divididos em moléculas mais simples por enzimas da saliva, no suco produzido pelo pâncreas e no revestimento do intestino delgado. O amido é digerido em duas etapas: primeiro, uma enzima da saliva e do suco pancreático quebra o amido em moléculas chamadas maltose; então, uma enzima no revestimento do intestino delgado (maltase) divide a maltose em moléculas de glicose que podem ser absorvidas pelo sangue. A glicose é transportada pela corrente sanguínea para o fígado, onde é armazenada ou usada para fornecer energia para o trabalho do corpo.

O açúcar de mesa é outro carboidrato que deve ser digerido para ser útil. Uma enzima no revestimento do intestino delgado digere açúcar em glicose e frutose, cada uma das quais pode ser absorvida da cavidade intestinal para o sangue. O leite contém ainda outro tipo de açúcar, a lactose, que é transformada em moléculas absorvíveis por uma enzima chamada lactase, também encontrada no revestimento intestinal.

Proteína

Alimentos como carne, ovos e feijão consistem em moléculas gigantes de proteína que devem ser digeridas por enzimas antes que possam ser usadas para construir e reparar tecidos do corpo. Uma enzima no suco do estômago inicia a digestão da proteína ingerida.

Uma digestão adicional da proteína é concluída no intestino delgado. Aqui, várias enzimas do suco pancreático e do revestimento do intestino realizam a decomposição de enormes moléculas de proteína em pequenas moléculas chamadas aminoácidos. Essas pequenas moléculas podem ser absorvidas da cavidade do intestino delgado para o sangue e depois transportadas para todas as partes do corpo para construir as paredes e outras partes das células.

Gorduras

As moléculas de gordura são uma rica fonte de energia para o corpo. O primeiro passo na digestão de uma gordura como a manteiga é dissolvê-la no conteúdo de água da cavidade intestinal. Os ácidos biliares produzidos pelo fígado atuam como detergentes naturais para dissolver a gordura na água e permitir que as enzimas quebrem as grandes moléculas de gordura em moléculas menores, algumas das quais são ácidos graxos e colesterol.

Os ácidos biliares combinam-se com os ácidos graxos e o colesterol e ajudam essas moléculas a se moverem para as células da mucosa. Nessas células, as pequenas moléculas são formadas novamente em moléculas grandes, a maioria das quais passa para vasos (chamados linfáticos) próximos ao intestino. Esses pequenos vasos transportam a gordura reformada para as veias do tórax, e o sangue leva a gordura para os depósitos de armazenamento em diferentes partes do corpo.

Vitaminas

Os órgãos grandes e ocos do sistema digestivo contêm músculos que permitem que suas paredes se movam. O movimento das paredes dos órgãos pode impulsionar alimentos e líquidos e também pode misturar o conteúdo dentro de cada órgão. O movimento típico do esôfago, estômago e intestino é chamado peristaltismo. A ação do peristaltismo parece uma onda do oceano se movendo através do músculo. O músculo do órgão produz um estreitamento e, em seguida, impulsiona a porção estreitada lentamente ao longo do comprimento do órgão. Essas ondas de estreitamento empurram o alimento e o fluido na frente deles através de cada órgão oco.

Água e Sal

A maior parte do material absorvido pela cavidade do intestino delgado é a água na qual o sal é dissolvido. O sal e a água provêm dos alimentos e líquidos que ingerimos e dos sucos secretados pelas muitas glândulas digestivas. Em um adulto saudável, mais de um galão de água contendo mais de 30 gramas de sal é absorvido do intestino a cada 24 horas.

Controle da Digestão

Uma característica fascinante do sistema digestivo é que ele contém seus próprios reguladores.

Reguladores hormonais

Os principais hormônios que controlam as funções do sistema digestivo são produzidos e liberados pelas células da mucosa do estômago e intestino delgado. Esses hormônios são liberados no sangue do trato digestivo, viajam de volta ao coração e pelas artérias e retornam ao sistema digestivo, onde estimulam os sucos digestivos e causam movimento de órgãos. Os hormônios que controlam a digestão são gastrina, secretina e colecistocinina (CCK):

  • Gastrina faz com que o estômago produza um ácido para dissolver e digerir alguns alimentos. Também é necessário para o crescimento normal do revestimento do estômago, intestino delgado e cólon.
  • A secretina faz com que o pâncreas envie um suco digestivo rico em bicarbonato. Estimula o estômago a produzir pepsina, uma enzima que digere proteínas, e também estimula o fígado a produzir bile.
  • O CCK faz com que o pâncreas cresça e produza as enzimas do suco pancreático e esvazie a vesícula biliar.

Reguladores de Nervos

Dois tipos de nervos ajudam a controlar a ação do sistema digestivo. Os nervos extrínsecos (externos) chegam aos órgãos digestivos da parte inconsciente do cérebro ou da medula espinhal. Eles liberam um produto químico chamado acetilcolina e outro chamado adrenalina. A acetilcolina faz com que o músculo dos órgãos digestivos se comprima com mais força e aumente o "impulso" de alimentos e sucos pelo trato digestivo. A acetilcolina também faz com que o estômago e o pâncreas produzam mais suco digestivo. A adrenalina relaxa os músculos do estômago e intestino e diminui o fluxo de sangue para esses órgãos.

Ainda mais importantes, porém, são os nervos intrínsecos (internos), que formam uma rede muito densa incorporada nas paredes do esôfago, estômago, intestino delgado e cólon. Os nervos intrínsecos são acionados para agir quando as paredes dos órgãos ocos são esticadas pelos alimentos. Eles liberam muitas substâncias diferentes que aceleram ou atrasam o movimento dos alimentos e a produção de sucos pelos órgãos digestivos.

Fontes

  • "Seu sistema digestivo e como funciona". Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK). Atualizado em setembro de 2013. Web. //www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/Anatomy/your-digestive-system/Pages/anatomy.aspx.