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Guinn v. Estados Unidos: um primeiro passo para os direitos de voto dos afro-americanos

Guinn v. Estados Unidos: um primeiro passo para os direitos de voto dos afro-americanos

Guinn v. Estados Unidos foi um caso da Suprema Corte dos Estados Unidos decidido em 1915, lidando com a constitucionalidade das disposições de qualificação de eleitores nas constituições estaduais. Especificamente, o tribunal considerou as isenções da “cláusula do avô” baseadas em residência para os testes de alfabetização dos eleitores - mas não os próprios testes - como inconstitucionais.

Os testes de alfabetização foram utilizados em vários estados do sul entre as décadas de 1890 e 1960, como forma de impedir a votação dos afro-americanos. A decisão unânime em Guinn v. Estados Unidos marcou a primeira vez que a Suprema Corte derrubou uma lei estadual que privava os afro-americanos.

Fatos rápidos: Guinn v. Estados Unidos

  • Caso Argumentado: 17 de outubro de 1913
  • Decisão emitida: 21 de junho de 1915
  • Peticionários: Frank Guinn e J. J. Beal, funcionários eleitorais de Oklahoma
  • Respondente: Estados Unidos
  • Questões-chave: A cláusula do avô de Oklahoma, ao destacar os americanos negros como obrigados a fazer um teste de alfabetização dos eleitores, violou a Constituição dos EUA? A cláusula do teste de alfabetização de Oklahoma - sem a cláusula do avô - violou a Constituição dos EUA?
  • Decisão da maioria: Justices White, McKenna, Holmes, Dia, Hughes, Van Devanter, Lamar, Pitney
  • Dissidência: Nenhum, mas o juiz McReynolds não participou da consideração ou decisão do caso.
  • Decisão: A Suprema Corte decidiu que as isenções da “cláusula do avô” com base na residência aos testes de alfabetização dos eleitores - mas não os próprios testes - eram inconstitucionais.

Fatos do Caso

Pouco depois de ter sido admitido na União em 1907, o estado de Oklahoma aprovou uma emenda à sua constituição exigindo que os cidadãos passassem por um teste de alfabetização antes de poderem votar. No entanto, a Lei de Registro de Eleitores do estado de 1910 continha uma cláusula que permitia que eleitores cujos avós tivessem direito a votar antes de 1º de janeiro de 1866, fossem residentes de "alguma nação estrangeira" ou fossem soldados, para votar sem fazer o teste. Raramente afetando os eleitores brancos, a cláusula privou muitos eleitores negros porque seus avós haviam sido escravos antes de 1866 e, portanto, eram inelegíveis para votar.

Como aplicado na maioria dos estados, os testes de alfabetização foram altamente subjetivos. As perguntas eram confusas e muitas vezes tinham várias respostas corretas possíveis. Além disso, os testes foram classificados por oficiais eleitorais brancos treinados para discriminar contra eleitores negros. Em um exemplo, por exemplo, as autoridades eleitorais rejeitaram um graduado negro da faculdade, embora não houvesse "o menor espaço para dúvidas sobre se" ele tinha direito a voto, concluiu o Tribunal do Circuito dos EUA.

Após a eleição intermediária de novembro de 1910, os oficiais eleitorais de Oklahoma Frank Guinn e J.J. Beal foi acusado no tribunal federal de conspirar para privar fraudulentamente os eleitores negros, violando a Décima Quinta Emenda. Em 1911, Guinn e Beal foram condenados e apelaram à Suprema Corte.

Questões constitucionais

Embora a Lei dos Direitos Civis de 1866 tenha garantido a cidadania dos EUA sem considerar raça, cor ou condição anterior de escravidão ou servidão involuntária, ela não tratava dos direitos de voto de ex-escravos. Para reforçar as Décima Terceira e Décima Quarta Emendas da era da Reconstrução, a Décima Quinta Emenda, ratificada em 3 de fevereiro de 1870, proibiu o governo federal e os estados de negar a qualquer cidadão o direito de votar com base em sua raça, cor ou condição anterior. servidão.

O Supremo Tribunal enfrentou duas questões constitucionais relacionadas. Primeiro, a cláusula do avô de Oklahoma, ao destacar os americanos negros como obrigados a fazer o teste de alfabetização, violou a Constituição dos EUA? Segundo, a cláusula do teste de alfabetização de Oklahoma - sem a cláusula do avô - violou a Constituição dos EUA?

Os argumentos

O estado de Oklahoma argumentou que a emenda de 1907 à sua constituição estadual foi validamente aprovada e claramente dentro dos poderes dos estados concedidos pela Décima Emenda. A Décima Emenda reserva todos os poderes não concedidos especificamente ao governo dos EUA no Artigo I, Seção 8 da Constituição, aos estados ou ao povo.

Os advogados do governo dos EUA optaram por argumentar apenas contra a constitucionalidade da "cláusula do avô", ao mesmo tempo em que admitiam que os testes de alfabetização, se escritos e administrados como racialmente neutros, eram aceitáveis.

Opinião da maioria

Em sua opinião unânime, proferida pelo juiz CJ White em 21 de junho de 1915, a Suprema Corte determinou que a cláusula do avô de Oklahoma - tendo sido escrita de maneira a servir “a nenhum propósito racional” além de negar aos cidadãos afro-americanos o direito de voto violou a décima quinta emenda à Constituição dos EUA. As condenações dos oficiais eleitorais de Oklahoma Frank Guinn e J.J. Beal foi assim confirmado.

No entanto, desde que o governo havia cedido anteriormente, o juiz White escreveu que: “Não é preciso gastar tempo com a questão da validade do teste de alfabetização, considerado isoladamente, uma vez que, como vimos, seu estabelecimento foi apenas o exercício de o Estado de um poder legal investido nele não está sujeito à nossa supervisão e, de fato, sua validade é admitida. ”

Opinião Dissidente

Como a decisão do tribunal foi unânime, com apenas o juiz James Clark McReynolds não participando do caso, nenhuma opinião divergente foi emitida.

O impacto

Ao anular a cláusula do avô de Oklahoma, mas mantendo seu direito de exigir testes de alfabetização antes da votação, a Suprema Corte confirmou os direitos históricos dos estados de estabelecer qualificações dos eleitores desde que não violassem a Constituição dos EUA. Embora tenha sido uma vitória legal simbólica dos direitos de voto afro-americanos, a decisão de Guinn ficou muito aquém do envolvimento imediato de cidadãos negros do sul.

No momento em que foi emitida, a decisão do tribunal também anulou disposições semelhantes de qualificação de eleitores nas constituições do Alabama, Geórgia, Louisiana, Carolina do Norte e Virgínia. Embora eles não pudessem mais aplicar cláusulas do avô, suas legislaturas estaduais promulgaram impostos e outros meios de restringir o registro de eleitores negros. Mesmo depois que a Vigésima Quarta Emenda proibiu o uso de impostos nas eleições federais, cinco estados continuaram a impô-los nas eleições estaduais. Somente em 1966 a Suprema Corte dos EUA declarou inconstitucional o imposto de voto nas eleições estaduais.

Em última análise, Guinn vs. Estados Unidos decidiu em 1915, foi um primeiro passo legal pequeno, mas significativo, no Movimento dos Direitos Civis em direção à igualdade racial nos Estados Unidos. Não foi até a aprovação da Lei dos Direitos de Voto de 1965 que todas as barreiras legais restantes que negam aos negros americanos o direito de votar sob a Décima Quinta Emenda, promulgada quase um século antes, foram finalmente proibidas.

Fontes e outras referências

  • Guinn v. Estados Unidos (238 U.S. 347). Instituto de Informações Legais da Faculdade de Direito de Cornell.
  • Guinn v. Estados Unidos (1915). Sociedade Histórica de Oklahoma.
  • Cebola, Rebecca. O impossível teste de "alfabetização" da Louisiana deu os eleitores negros na década de 1960. Slate (2013).
  • Impostos de Votação. Museu Nacional Smithsonian de História Americana.