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Erik, o Vermelho: Negrito Escandinavo Explorador

Erik, o Vermelho: Negrito Escandinavo Explorador

Erik Thorvaldson (também escrito Eric ou Eirik Torvaldsson; em norueguês, Eirik Raude). Como filho de Thorvald, ele era conhecido como Erik Thorvaldson até ser apelidado de "o vermelho" por seus cabelos ruivos.

Realização notável

Fundando o primeiro assentamento europeu na Groenlândia.

Profissões

Líder
Explorador

Locais de residência e influência

Escandinávia

Datas importantes

Nascermos: c. 950

Morreu: 1003

Biografia

Muito do que os estudiosos entendem sobre a vida de Erik vem de Saga de Eirik, o Vermelho, um conto épico escrito por um autor desconhecido em meados do século XIII.

Erik nasceu na Noruega, com um homem chamado Thorvald e sua esposa, e ficou conhecido como Erik Thorvaldsson. Ele recebeu o nome de "Erik the Red" por causa de seus cabelos ruivos; embora fontes posteriores atribuam o apelido ao seu temperamento ardente, não há evidências claras disso. Quando Erik ainda era criança, seu pai foi condenado por homicídio culposo e exilado da Noruega. Thorvald foi para a Islândia e levou Erik com ele.

Thorvald e seu filho moravam no oeste da Islândia. Pouco depois da morte de Thorvald, Erik se casou com uma mulher chamada Thjodhild, cujo pai, Jorund, pode ter fornecido a terra em que Erik e sua noiva se estabeleceram em Haukadale (Hawkdale). Foi enquanto ele morava nesta propriedade, que Erik chamou Eriksstadr (fazenda de Erik), que seus escravos (servos) causou um deslizamento de terra que danificou a fazenda pertencente ao seu vizinho Valthjof. Um parente de Valthjof, Eyjolf, o Falso, matou os escravos. Em retaliação, Erik matou Eyjolf e pelo menos um outro homem.

Em vez de intensificar uma disputa de sangue, a família de Eyjolf instaurou processos legais contra Erik por esses assassinatos. Erik foi considerado culpado de homicídio culposo e banido de Hawkdale. Ele então se estabeleceu mais ao norte (de acordo com a saga de Eirik, "ocupou então Brokey e Eyxney e morou em Tradir, em Sudrey, no primeiro inverno").

Ao construir uma nova fazenda, Erik emprestou o que era aparentemente um pilar valioso para o estoque de assentos ao seu vizinho, Thorgest. Quando ele estava pronto para reivindicar o retorno deles, Thorgest se recusou a desistir deles. Erik tomou posse dos pilares e Thorgest perseguiu; a luta se seguiu e vários homens foram mortos, incluindo dois filhos de Thorgest. Mais uma vez, houve um processo judicial e, mais uma vez, Erik foi banido de sua casa por homicídio culposo.

Frustrado com essas discussões legais, Erik voltou os olhos para o oeste. As bordas do que era uma ilha enorme eram visíveis do topo das montanhas do oeste da Islândia, e o norueguês Gunnbjörn Ulfsson havia navegado perto da ilha alguns anos antes, embora se ele tivesse chegado a terra firme, isso não foi registrado. Não havia dúvida de que havia algum tipo de terra lá, e Erik decidiu explorar por conta própria e determinar se poderia ou não ser estabelecido. Ele partiu com sua casa e alguns animais em 982.

A aproximação direta à ilha não teve sucesso, devido ao gelo à deriva, por isso o grupo de Erik continuou na ponta sul até chegar a Julianehab atual. Segundo a saga de Eirik, a expedição passou três anos na ilha; Erik viajou por todos os cantos e nomeou todos os lugares em que veio. Eles não encontraram outras pessoas. Eles então voltaram para a Islândia para convencer os outros a voltar para a terra e estabelecer um acordo. Erik chamou o lugar de Groenlândia porque, segundo ele, "os homens desejam muito mais ir para lá se a terra tiver um bom nome".

Erik conseguiu convencer muitos colonos a se juntarem a ele em uma segunda expedição. 25 navios zarparam, mas apenas 14 navios e cerca de 350 pessoas desembarcaram com segurança. Eles estabeleceram um acordo e, por volta do ano 1000, havia aproximadamente 1.000 colonos escandinavos lá. Infelizmente, uma epidemia em 1002 reduziu seu número consideravelmente e, eventualmente, a colônia de Erik desapareceu. No entanto, outros assentamentos nórdicos sobreviveriam até a década de 1400, quando as comunicações cessaram misteriosamente por mais de um século.

O filho de Erik, Leif, lideraria uma expedição aos Estados Unidos por volta da virada do milênio.