Rever

História dos primeiros relógios

História dos primeiros relógios

Foi apenas um pouco recentemente - pelo menos em termos da história humana - que as pessoas sentiram a necessidade de saber a hora do dia. Grandes civilizações no Oriente Médio e Norte da África iniciaram o relógio produzindo entre 5.000 e 6.000 anos atrás. Com suas burocracias e religiões formais, essas culturas encontraram uma necessidade de organizar seu tempo com mais eficiência.

Os elementos de um relógio

Todos os relógios devem ter dois componentes básicos: devem ter um processo ou ação regular, constante ou repetitiva para marcar incrementos iguais de tempo. Os primeiros exemplos de tais processos incluem o movimento do sol no céu, velas marcadas em incrementos, lâmpadas a óleo com reservatórios marcados, óculos de areia ou "ampulhetas" e, no Oriente, pequenos labirintos de pedra ou metal cheios de incenso que queimavam em um certo ritmo.

Os relógios também devem ter um meio de acompanhar os incrementos de tempo e poder exibir o resultado.

A história da cronometragem é a história da busca por ações ou processos cada vez mais consistentes para regular a taxa de um relógio.

Obeliscos

Os egípcios foram os primeiros a dividir formalmente seus dias em partes semelhantes a horas. Obeliscos - monumentos esbeltos, afunilados e de quatro lados - foram construídos já em 3500 aC. Suas sombras em movimento formavam uma espécie de relógio de sol, permitindo aos cidadãos dividir o dia em duas partes, indicando o meio-dia. Eles também mostraram os dias mais longos e curtos do ano em que a sombra ao meio-dia era a mais curta ou a mais longa do ano. Mais tarde, marcadores foram adicionados ao redor da base do monumento para indicar subdivisões de tempo adicionais.

Outros relógios de sol

Outro relógio de sombra ou relógio de sol egípcio entrou em uso por volta de 1500 aC para medir a passagem de "horas". Este dispositivo dividiu um dia iluminado pelo sol em 10 partes, mais duas "horas do crepúsculo" de manhã e à noite. Quando a haste longa, com cinco marcas de espaçamento variável, era orientada para leste e oeste pela manhã, uma barra transversal elevada na extremidade leste lançava uma sombra em movimento sobre as marcas. Ao meio-dia, o dispositivo foi girado na direção oposta para medir as "horas" da tarde.

O merkhet, a mais antiga ferramenta astronômica conhecida, foi um desenvolvimento egípcio por volta de 600 aC. Dois merkhets foram usados ​​para estabelecer uma linha norte-sul, alinhando-os com a Estrela Polar. Eles poderiam então ser usados ​​para marcar as horas noturnas, determinando quando outras estrelas cruzavam o meridiano.

Na busca por mais precisão durante todo o ano, os relógios de sol evoluíram de chapas horizontais ou verticais planas para formas mais elaboradas. Uma versão era o mostrador hemisférico, uma depressão em forma de tigela cortada em um bloco de pedra que carregava um gnomo vertical central ou ponteiro e era rabiscado com conjuntos de linhas horárias. O hemiciclo, que se diz ter sido inventado por volta de 300 aC, removeu a metade inútil do hemisfério para dar a aparência de uma meia tigela cortada na borda de um bloco quadrado. Por volta de 30 aC, o arquiteto romano Marcus Vitruvius poderia descrever 13 estilos diferentes de relógio de sol em uso na Grécia, Ásia Menor e Itália.

Relógios de água

Os relógios de água estavam entre os primeiros cronometristas que não dependiam da observação dos corpos celestes. Um dos mais antigos foi encontrado na tumba de Amenhotep I, que foi enterrada por volta de 1500 aC. Mais tarde nomeados clepsidras ou "ladrões de água" pelos gregos que começaram a usá-los por volta de 325 aC, eram vasos de pedra com lados inclinados que permitiam que a água gotejasse a uma taxa quase constante de um pequeno buraco perto do fundo.

Outros clepsidras eram recipientes cilíndricos ou em forma de tigela, projetados para encher lentamente com água entrando a uma taxa constante. Marcas nas superfícies internas mediam a passagem de "horas" quando o nível da água as alcançava. Esses relógios foram usados ​​para determinar as horas da noite, mas também podem ter sido usados ​​durante o dia. Outra versão consistia em uma tigela de metal com um orifício no fundo. A tigela iria encher e afundar em um determinado momento quando colocada em um recipiente de água. Estes ainda estão em uso no norte da África no século XXI.

Relógios de água mecanizados mais elaborados e impressionantes foram desenvolvidos entre 100 AEC e 500 CE por horólogos e astrônomos gregos e romanos. A complexidade adicional visava tornar o fluxo mais constante, regulando a pressão da água e fornecendo exibições mais sofisticadas da passagem do tempo. Alguns relógios de água tocavam sinos e gongos. Outros abriram portas e janelas para mostrar pequenas figuras de pessoas ou moveram ponteiros, mostradores e modelos astrológicos do universo.

A taxa de fluxo da água é muito difícil de controlar com precisão, portanto, um relógio com base nesse fluxo nunca poderia alcançar uma precisão excelente. As pessoas foram naturalmente levadas a outras abordagens.

Relógios mecanizados

Um astrônomo grego, Andronikos, supervisionou a construção da Torre dos Ventos em Atenas no primeiro século AEC. Essa estrutura octogonal mostrava relógios de sol e indicadores de horas mecânicos. Apresentava uma clepsidra mecanizada de 24 horas e indicadores para os oito ventos dos quais a torre recebeu seu nome. Ele exibia as estações do ano e datas e períodos astrológicos. Os romanos também desenvolveram clepsidras mecanizadas, mas sua complexidade alcançou poucas melhorias em relação a métodos mais simples para determinar a passagem do tempo.

No Extremo Oriente, a fabricação de relógios astronômicos / astrológicos mecanizados se desenvolveu de 200 a 1300 dC. As clepsidras chinesas do século III dirigiram vários mecanismos que ilustravam fenômenos astronômicos.

Uma das torres do relógio mais elaboradas foi construída por Su Sung e seus associados em 1088 CE. O mecanismo de Su Sung incorporou um escape movido a água inventado por volta de 725 CE. A torre do relógio Su Sung, com mais de 30 pés de altura, possuía uma esfera armilar de bronze acionada por energia para observações, um globo celeste com rotação automática e cinco painéis frontais com portas que permitiam a visualização de manequins em mudança que tocavam sinos ou gongos. Continha comprimidos indicando a hora ou outros horários especiais do dia.