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O que são minerais de índice?

O que são minerais de índice?

À medida que as rochas são submetidas ao calor e à pressão, elas mudam ou se metamorfoseam. Diferentes minerais aparecem em qualquer rocha, dependendo do tipo de rocha e da quantidade de calor e pressão pela qual a rocha sofre.

Os geólogos examinam os minerais nas rochas para determinar quanto calor e pressão - e, portanto, quanta metamorfose - a rocha sofreu. Certos minerais, chamados "minerais de índice", aparecem apenas em certas rochas a certas pressões. Assim, os minerais de índice podem dizer aos geólogos quanto a rocha se metamorfoseou.

Exemplos de minerais indexados

Os minerais indexadores mais utilizados são, em ordem crescente de pressão / temperatura, a biotita, os zeólitos, clorito, pré-nite, biotita, hornblenda, granada, glaucofano, estaurolita, silimanita e glaucofano.

Quando esses minerais são encontrados em tipos específicos de rochas, eles podem indicar a quantidade mínima de pressão e / ou temperatura que a rocha sofreu.

Por exemplo, a ardósia, quando sofre metamorfose, muda primeiro para filite, depois para xisto e, finalmente, para gnaisse. Quando se vê que a ardósia contém clorito, entende-se que sofreu um baixo grau de metamorfose.

Mudrock, uma rocha sedimentar, contém quartos em todos os graus de metamorfose. Outros minerais, no entanto, são adicionados à medida que a rocha passa por diferentes "zonas" de metamorfose. Os minerais são adicionados na seguinte ordem: biotita, granada, estaurolita, cianita, silimanita. Se um pedaço de barro contém granada, mas não cianita, provavelmente sofreu apenas um baixo grau de metamorfose. Se, no entanto, contém silimanita, foi submetida a metamorfose extrema.