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Domesticação de renas

Domesticação de renas

Rena (Rangifer tarandus, e conhecido como caribu na América do Norte), estavam entre os últimos animais domesticados por seres humanos, e alguns estudiosos argumentam que eles ainda não são totalmente mansos. Atualmente, existem cerca de 2,5 milhões de renas domesticadas localizadas em nove países e cerca de 100.000 pessoas ocupadas em tratá-las. Isso representa cerca de metade da população total de renas no mundo.

As diferenças sociais entre as populações de renas mostram que as renas domésticas têm uma estação reprodutiva anterior, são menores e têm um desejo menos forte de migrar do que seus parentes selvagens. Embora existam várias subespécies (como R. t. tarandus e R. t. fennicus), essas subcategorias incluem animais domésticos e selvagens. Provavelmente, isso é resultado do cruzamento contínuo entre animais domesticados e selvagens e o apoio às alegações de estudiosos de que a domesticação ocorreu relativamente recentemente.

Reindeer Key Takeaways

  • As renas foram domesticadas pela primeira vez no leste da Rússia entre 3000-1000 anos atrás
  • Existem cerca de 5 milhões de renas em nosso planeta, cerca de metade são domesticadas hoje
  • Evidências arqueológicas mostram que as renas foram caçadas pela primeira vez por seres humanos durante o Paleolítico Superior, há cerca de 45.000 anos
  • As mesmas espécies são chamadas de caribu na América do Norte

Por que domesticar uma rena?

As evidências etnográficas dos povos pastorais do Ártico e Subártico da Eurásia (como Sayan, Nenets, Sami e Tungus) exploraram (e ainda fazem) as renas para transporte de carne, leite, equitação e transporte de carga. As selas de renas usadas pelos Sayan étnicos parecem derivar das selas de cavalo das estepes da Mongólia; os usados ​​por Tungus são derivados de culturas turcas na estepe Altai. Os trenós ou trenós puxados por animais de tração também têm atributos que parecem ser adaptados daqueles usados ​​em gado ou cavalos. Estima-se que esses contatos tenham ocorrido há mais de 1000 aC. As evidências para o uso de trenós foram identificadas há 8 mil anos, durante o Mesolítico na bacia do Mar Báltico, no norte da Europa, mas elas não foram usadas com renas até muito mais tarde.

Estudos sobre o mtDNA de renas, concluídos pelo estudioso norueguês Knut Røed e colegas, identificaram pelo menos dois eventos de domesticação de renas separados e aparentemente independentes, no leste da Rússia e em Fenno-Scandia (Noruega, Suécia e Finlândia). No passado, cruzamentos substanciais de animais selvagens e domésticos obscurecem a diferenciação do DNA, mas, mesmo assim, os dados continuam apoiando pelo menos dois ou três eventos de domesticação independentes, provavelmente nos últimos dois ou três mil anos. O primeiro evento foi no leste da Rússia; as evidências para domesticação em Fenno-Scandia sugerem que a domesticação pode não ter ocorrido lá até o período medieval.

Rena / História Humana

As renas vivem em climas frios e se alimentam principalmente de grama e líquen. Durante o outono, seus corpos são gordos e fortes e seu pêlo é bastante espesso. O horário nobre para caçar renas, então, seria no outono, quando os caçadores poderiam coletar a melhor carne, ossos e tendões mais fortes e pêlos mais grossos, para ajudar suas famílias a sobreviverem nos longos invernos.

As evidências arqueológicas da antiga predação humana em renas incluem amuletos, arte rupestre e efígies, osso e chifre de rena e os restos de estruturas de caça em massa. Ossos de renas, chifres e artefatos feitos a partir deles foram recuperados dos locais do Paleolítico Superior francês de Combe Grenal e Vergisson, sugerindo que as renas foram caçadas há pelo menos 45 mil anos.

Mass Reindeer Hunting

Arte rupestre de Alta (Patrimônio Mundial da UNESCO), petróglifos no fiorde de Alta, na Noruega. Manuel ROMARIS / Momento / Getty Images

Duas grandes instalações de caça em massa, de design semelhante às pipas do deserto, foram registradas na península de Varanger, no extremo norte da Noruega. Estes consistem em um recinto circular ou poço com um par de linhas de rocha que conduzem para fora em um arranjo em forma de V. Os caçadores levavam os animais para o extremo largo do V e depois para o curral, onde as renas eram abatidas em massa ou mantidas por um período de tempo.

Os painéis de arte rupestre no fiorde de Alta, no norte da Noruega, retratam esses currais com renas e caçadores, substanciando a interpretação dos papagaios de Varanger como currais de caça. Os estudiosos acreditam que os sistemas de armadilha foram utilizados no início do mesolítico (ca. 5000 aC), e as representações de arte rupestre do fiorde de Alta datam aproximadamente ao mesmo tempo, ~ 4700-4200 cal aC.

Evidências de abates em massa envolvendo a condução de renas em um lago ao longo de duas cercas paralelas construídas de montes de pedras e postes de pedra foram encontradas em quatro locais no sul da Noruega, usados ​​durante a segunda metade do século XIII dC; e as mortes em massa realizadas dessa maneira são registradas na história da Europa no final do século XVII.

Domesticação de renas

Os estudiosos acreditam, na maioria das vezes, que é improvável que os humanos controlem com sucesso grande parte do comportamento das renas ou afetem quaisquer mudanças morfológicas nas renas até cerca de 3000 anos atrás. É improvável, e não certo, por uma série de razões, até porque não existe um sítio arqueológico que mostre evidências para a domesticação de renas, pelo menos até o momento. Se existirem, os locais estariam localizados no Ártico da Eurásia, e houve poucas escavações até o momento.

Alterações genéticas medidas em Finnmark, na Noruega, foram recentemente documentadas para 14 amostras de renas, consistindo em assembléias de fauna de sítios arqueológicos datados entre 3400 aC e 1800 dC. Uma mudança distinta de haplótipo foi identificada no final do período medieval, ca. 1500-1800 EC, que é interpretado como evidência de uma mudança para o pastoralismo das renas.

Por que as renas não foram domesticadas antes?

Por que as renas foram domesticadas tão tarde é especulação, mas alguns estudiosos acreditam que ela pode estar relacionada à natureza dócil das renas. Como adultos selvagens, as renas estão dispostas a ser ordenhadas e ficar perto de assentamentos humanos, mas, ao mesmo tempo, também são extremamente independentes e não precisam ser alimentadas ou alojadas por seres humanos.

Embora alguns estudiosos tenham argumentado que as renas foram mantidas como rebanhos domésticos por caçadores-coletores no início do Pleistoceno, um estudo recente sobre ossos de renas datado de 130.000 a 10.000 anos atrás não mostrou mudanças morfológicas no material esquelético das renas durante todo esse período. Além disso, renas ainda não são encontradas fora de seus habitats nativos; ambos seriam marcas físicas de domesticação.

Em 2014, os biólogos suecos Anna Skarin e Birgitta Åhman relataram um estudo sob a perspectiva da rena e concluíram que estruturas humanas - cercas e casas e similares bloqueiam a capacidade da rena de variar livremente. Simplificando, os seres humanos deixam as renas nervosas: e pode ser por isso que o processo de domesticação das renas humanas é difícil.

Pesquisa recente sobre Sámi

O povo indígena Sámi começou a criação de renas no período medieval, quando as renas eram usadas como fonte de alimento, mas também para tração e transporte de cargas. Eles se interessaram e se envolveram ativamente em vários projetos de pesquisa recentes. Evidências de mudanças físicas nos ossos das renas causadas por seres humanos usando-os para puxar carga, carregar e andar foram investigadas recentemente pelos arqueólogos Anna-Kaisa Salmi e Sirpa Niinimäki. Eles examinaram esqueletos de quatro renas que foram relatadas como tendo sido usadas para tração e, embora tenham identificado alguma evidência de desgaste esquelético padronizado, não era suficientemente consistente para ser uma evidência clara sem suporte adicional para o uso da rena como animal de tração.

O biólogo norueguês Knut Røed e seus colegas investigaram o DNA de 193 amostras de renas da Noruega, datadas entre 1000 e 1700 dC. Eles identificaram um influxo de novos haplótipos em renas que morreram nos séculos XVI e XVII. Røed e colegas acreditam que isso provavelmente representa o comércio de renas, pois os mercados anuais de inverno Sámi, incluindo comerciantes do sul e leste da Rússia, foram instituídos até então.

Fontes

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  • Røed, Knut H., Ivar Bjørklund e Bjørnar J. Olsen. "Das renas selvagens às domésticas - evidência genética de uma origem não nativa do pastoralismo das renas no norte da Fennoscandia." Journal of Archaeological Science: Relatórios 19 (2018): 279-86. Impressão.
  • Salmi, Anna-Kaisa e Sirpa Niinimäki. "Alterações intestinais e lesões patológicas em esqueletos de renas e quatro estudos de caso da atual Sibéria." Revista Internacional de Paleopatologia 14 (2016): 91-99. Impressão.
  • Skarin, Anna e Birgitta Åhman. "A atividade e a infraestrutura humanas perturbam as renas domesticadas? A necessidade da perspectiva das renas." Biologia Polar 37.7 (2014): 1041-54. Impressão.
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